从学习科学中提升英文能力

 

 

 

 

一位优良的教育工作者可遇不可求,一群优良的教育工作者能提升一所学校的师资力量,顕现优异的教学品质。今天我们专访的教育工作者是迈可鲍德温博士,正是一位可遇不可求的学者,他是世界纪录蛇颈龙化石遗迹的发现者,目前执教于大连美国国际学校暨华美英语学校,是两所学校的优秀教师之一,更是国际间知名的优秀教师之一。与他作专访,我们受益良多,同时对美国教育在该校两所学校落实的情形也有深入的了解。

 

 

新商报:首先请问鲍德温博士,为何选择来中国教书?

鲍德温博士:「我喜欢中国,喜欢中国学生,很高兴在大连美国国际学校暨华美英语学校教书,这两校合一的优良教学园地,不论对待教师或对待学生都十分尊重,让我可以贡献所长来教导那些有才华、喜欢科学的中国孩子,以及一些在学习数理化上特别需要引导的中外学生,看到他们天天向上的成绩,完美了我个人的人生价值。」

 

新商报:一般中国学生数学、生物、化学等科学学科的程度普遍比英文好,请问“华美教育”对于中国学生如何教导?华美学生是如何上课的?

鲍德温博士:在大连美国国际学校暨华美英语学校所有教师每天都在为提高学生整体英语能力而尽心尽力,我们提供各种学习方法来帮助那些母语不是英语的学生们。以我作为一名科学类教师来说,在我的课堂里,我采用多种方式来帮助学生凭借学习科学知识来强化英语。总的来说,在平常的课堂里并不是每个华美学生都具有足够的英语基础,以便能够全面的完成"华美教育"严格的所有课程,进而能顺利升读欧美大学。对于这样的学生,我们学校的英语輔导部门ELA会派遣老师在平时上课时间,到每个学术科目的课堂,去做课堂里的英文语言协助。也就是说ELA的专业教师为华美学生做密集的课堂英语帮助来协助他们掌握学科内容。此外,英语辅导老师还为华美学生每天提供放学后的作业辅导。

 

新商报:请您具体的说明您上科学课的情形, 好吗?

鲍德温博士:好的,在科学科目的课堂上,我设计了教学大纲有计划的满足所有学生的需求,尤其是对华美学生。我使用视觉辅助来帮助授课,藉以活络学生们的思维。我首先采用课文内容流程图,视频与图片来展开教学,之后,我再为学生提供一个需要他们自己动手的机会比如一起作实验。这是一个在引进学术词汇之前学生能够直接的与将要学习内容接触的机会,并且学生之间有机会分享他们个人初步的了解,构成他们在理论概念上有某种程度的理解。接下来,使用合作伙伴或小团体的方式,让“学生分组讨论,以证明他们对教材的理解。这种信息“事先传达”是为将要学的学术名词与术语做准备,更何况这样可以让他们在整体的学习当中有一个具体的经验。 学生们都看到了触摸到了,有了丰富的概念和经验后再引导他们到课堂里学习知识内容。接着在课堂里,如果学生再碰到不懂的语句或学术术语,英语辅助老师只要作个说明,学生就会马上掌握上课内容。

 

 

新商报:以您的经验,经过课前的引导,对学生在了解所学科目课业上,能起到很大的帮助是吗?

鲍德温博士:是的,这种双管齐下着重于科学知识和英语语言接合的教学方式,对华美学生的有效学习是一个重要的部分。中文有时也会被允许在我的课堂上有计划地使用,例如当一个学生向另一个解释一项难以理解的概念时,我让他用中文来说明。不过在多数的情况下,我的课堂为学生提供了许多用英语阅读和说话的机会。无论英语为母语的学生或是英语非母语的学生,由于拥有高超的学术语言和词汇是能够把科学类学科学好的重要因素之一,我还尝试许多有助于理解帮助学习的其他方法,比如书写报告以及口头陈述等等。而采用分组讨论通力合作,大家一起思考一同学习,这部分是我运用最多的策略,让学生觉得学习科学很有意思。

 

新商报:您的这些教学策略,能帮助学生完全掌握您教导的科学内容吗?

鲍德温博士:是的, 学生体验过这些过程后,自然而然地就接受了课业内容。我时常提醒华美学生,身体力行以通过我设计的这些策略和方法,就能掌握学科内容、了解学习的目的和重要性。一旦科学词汇的疑问已被澄清,掌握知识的技能已经熟练,我立即提供学生机会----去运用他们所学到的知识实际的应用在一个复杂的教案里。在教案单元结束时,学生们将展示并解说他们对该教案的理解。简单地说就是将学科讯息从整体到具体的形式传授给学生。

 

新商报:最后请问,您所教导的大连美国国际学校暨华美英语学校的学生,在学习科学知识的同时,还学得了什么?

鲍德温博士:我的学生们特别是对华美学生而言,他们在整个科学类的学习过程中,通过我不断地要求,他们在掌握科学知识的同时,必须反复地使用英语来展示与表达,得以帮助孩子们日积月累地增进英语的沟通技巧和英文的语文表达能力。我认为,如果无法活用科学的方式来表达清楚科学内容,那么就不是科学了。因为真正伟大的科学家,也是一名优秀的传播者,否则他们的想法和他的发明,将永远不会成功地被世人知晓。如此这般,华美学生在学习科学的同时,也提升了英文整体的能力。

 

 

温文儒雅的鲍德温博士来自美国爱阿华州,他在该州求学成长,在爱州大学获得化学和生物双学士学位。接着一面教书,一面进入德克蕯斯州教育研究所进修,在获得「中学教育英语为第二语言」的硕士学位后,决定献身教育事业作育英才,継续修得「课程设置与教学研展」的教育博士学位。

十几年前,鲍德温博士曾经应邀为美国两个不同的"国家自然科学基金会"工作,一是去研究如何改善并提高数学和科学的教学方式,一是如何在高层次的数学和科学教育中以吸引更多的学生。由于对科学研究的喜好,鲍德温博士十几年前,在不断的探索中发现了蛇颈龙的化石遗迹,被美国国家自然科学界以他的姓名来认定这项世界纪录,目前那7亿年历史的蛇颈龙化石陈列在美国内布拉斯加州的州立公园内;而另一项世界纪录一一第一个拍摄到并记录下绿色双排扣芒果蜂鸟之人,也正是鲍德温博士。此外,他曾经在德州大学教授科学领域的教师职前教育,兼任当地中学学区的咨询顾问,并举办了许多各级教师"如何教科学"的研讨会。他更发表过许多科学与数学教育心得报告,受到美国教育界的重视。诸此种种,促使他荣任德州科学教师协会会长多年。

 

2014年4月1日

 

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