增加学生升读欧美大学的必要认知

 

 

 

升学季节来临!针对家长关心子女升读欧美大学的方方面面,连续几个星期走访了实施标准美国教育的华美英语学校暨大连美国国际学校,就如何指导学生升学?如何准备SAT与托福考试?如何选择适合自己志趣的学校与科系?如何跨入世界一流高等学府?…等主题,作了一系列的专题报导。

本期专访华美英语学校校长莫琳麦考伊女士,请她针对高中课业里的AP Advanced Placement进阶课程,学生未来进入欧美大学将面对的主修、双主修和附修等问题,作了深入浅出的分析与说明。

 

 

新商报:AP 课程是什么?有那些科目?

校长麦考伊女士:AP 课程英文是Advanced Placement,我们称作高中基础课程读完之后,继续修读可以与大学教育去衔接的进阶课程。我们「华美课程」里的AP 课程很多,有西方文学,英语语文,微积分,化学,生物,物理,世界历史,美国历史,微观经济,统计学,美术与音乐等等。

 

新商报:如何才能修读AP 课程?有何要求?

校长麦考伊女士:学习AP 课程的强度很大,华美学生都是一关一关读上来的。比如以微积分AP 进阶课程为例,学生要读完基础数学,代数,几何,三角,函数,微积分入门之后,取得好成绩,或者由「华美课程」老师强力推荐,接下来就可以修读AP微积分课程,也就是微积分AB,进而微积分BC。如果华美学生未来选择读理工科,我们会建议他修读AP微积分课程,对他想进入好的欧美大学有实质帮助。

 

新商报:学生在高中阶段修读AP 课程,对他未来升读大学意味着什么?

校长麦考伊女士:首先我要告诉您,我们「华美课程」可以完全与欧美大学教育无缝衔接。以华美学生来说,假如他在某一门AP课里拿了一个A ,表示这个学生具有一定的学习水平,證明他日后进入大学,可以胜任该科目的挑战,间接增加了他被名牌大学录取的机会。修读AP课程,除了对申请大学极有帮助外,对学生本身也是一种磨练。比别人早一步开始接触更高层次的学习内容,不仅让孩子提早融入大学教育课程,还能培养他发展出成熟独立的思维。

 

 

新商报:是不是学生在高中阶段修读了AP 课程,对他未来申请欧美大学具有竟争优势,请您说明一下?

校长麦考伊女士:好的,众所周知美国大学采取学分制。学生在华美完成AP 课程的同时,我们会鼓励他参加该科目的AP考试。如果考试成绩达到标準,依照学生申请进入大学的规定,可以把他修读的AP成绩转换成该科目相对应的大学学分。也就是说,等到他真正上大学之后,大学一年级的一些入门或必修课程的学分他已经拿到,就可以马上修读高阶的课程。这样做不仅缩短了一般大学4年的上课时间,也减少了缴付学费的金额。学生因此可以提早毕业,提早迈入职场,去开始累积工作经验,或者他也可以选择继续升学,申请研究所更进一步学习深造。华美毕业生告诉我,他们会选择继续读研究所,只要对前途好挺好的!

 

新商报:除了AP 课程之外,学生进入欧美大学后,在读书学习方面将会面临何种选择?

校长麦考伊女士:这点也是我经常要给我校华美学生提醒的。通常学生进入大学后,会利用多馀时间去选修其他的科目,也许可以从选修其他的科目当中,发掘出对另外学科领域的兴趣,进而去拿第二个主修或者设定为一个附修。等到所有学分修满毕了业,不论是有著双主修的背景或是单一主修加一个附修,都会让他在找工作时占绝对的优势。

 

新商报:对了,有许多国内学生和家长想多了解有关欧美大学的主修,附修与双主修的选择,是否可以请您在这方面作个说明?

校长麦考伊女士:是的,我们华美学生与家长也常常关心这些问题。在西方的教育体制下,大学并不是你申请进入哪个专业科系,那个专业就跟到你毕业为止。学生在大学生涯中,会不断地接收新资讯,很有可能到了读大三时才发现自己有兴趣的领域与大一大二时已有改变。在这个时候,通常学生可以和自己的学业顾问作个讨论。大学里的学生顾问主要任务就是要客观地给予学生作个学习生涯的规划,遇到问题随时讨论。

 

 

就拿上述的情况来讲,学生顾问会和学生一起分析放弃你目前的专业是否为最合适的决定,比如「你为你现在的专业已经修到的学分有多少可以转换到新的专业上」、「你有可能会面临延後毕业,因为你需要重新修读一些课程」诸此种种, 这些问题都需要列入考虑範围内。顾问或者会建议学生,在考虑换专业科系之前,学生是不是应该先拨出时间选修几堂课来了解自己到底想要什麽?有没有兴趣?甚至有些时候如果学生能力所及,双主修(double major)也是一条选项。「双主修」 在学习的过程中会比较辛苦,因为学生必修的学分将会因为双主修而增加,但就长远的角度来看,毕业后找工作,机会相对比别人会多很多,不会被侷限在单一个小框框里。

 

新商报:有关欧美大学的「附修」选择,是否可以请您在这方面也作个说明?

校长麦考伊女士:好的,一旦学生发觉自己对某个科目颇感兴趣,还没到把它当个专业来修读的程度,那么还有一个选择就是「附修minor」。选择附修课程的目的主要是让学生对某个特定领域有个初步比较广泛的认识。等到有了基本的了解,你可以再决定是不是要更深入地去专研这个学科。常常因为附修科目不同,需要修得的学分也会不一样。但相较之下,完成一个附修所需要的时间是少於一个主修所需要的。因此,有些时候学生的学业顾问会鼓励他去拿一个附修。一般来说,在拿到所有附修学分且成绩及格之後,会得到 一张證书,不管是纸製或电子版的,这对以後求职都有加分作用。我常告诉我们兴趣广泛的华美学生,只要英语能力够好,学习力够强,进入欧美大学后,凭着志趣增加一个「附修」或者选择「双主修」,对未来找工作都有帮助。但是,如果学生顾问不赞成的话,还是不要冒然改变,以免影响毕业。

 

2014年4月16日

 

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